Un día sentada en mi cuarto en Monterrey se me ocurrió que me encantaría ir a Alemania y aprender Alemán. Lo había estado estudiando por mi cuenta por un tiempo, pero no hay como ir a ese país para realmente aprender el idioma y mil veces más rápido que por internet, clases o libros.

Vivir en Europa ha de ser caro, y solamente estudiando se me va acabar muy pronto lo poco que tengo, pensé. Entonces un día conversando con algunas amigas regias que hablan muy bien inglés me dijeron que era porque se fueron de niñeras (Aupair) a Estados Unidos. “Y puedes hacerlo en cualquier país del mundo” agregaron. ¡¿Qué?! ¡¿Cómo en toda mi vida nunca había oído eso antes?! Así que encontré una familia allá (esa es otra historia hermosa) y así fue que me fui.

1.-Ve las escalas como bendiciones. No una dificultad, sino una bendición disfrazada.

Todas las veces que he ido a Alemania no he buscado boletos desde donde he estado (Monterrey, México). Sino que busco boletos de un lugar barato cerca de mi, a un lugar principal y económico, relativamente cerca del lugar a donde voy. En este caso, encontré un vuelo de NUEVA YORK a LONDRES a $250 dólares. Con eso en mente, busque después un boleto de Laredo a Nueva York. $100dls. (Ya van $350). Y pues planee irme de Monterrey a Laredo, TX en autobús ($20 dls.) ¡y listo! ¿Y qué de Londres a Alemania, me dices? Hay dos aerolíneas locales en Europa: easyjet.com y ryanair.com, y cuando buscas con tiempo, encuentras vuelos muy económicos. Mi vuelo de Londres a Alemania me costo $15 dólares. Si, me leíste bien. ¡$15 DOLARES! ¡Y vuelo redondo! Es el costo de una playera! Así que el viaje total a Alemania me costo (redondo) $385 dólares. “Pero, no tengo ese dinero, dices” Practica el dominio propio y niégate algunos conciertos, juegos en el estadio, esos zapatos o blusas del mol, cena con amigos en casita en vez de salir, y veras que el dinero se acumula más rápido de lo que piensas. Es cambiar algo divertido del momento, por algo mayor para después.

Dices ‘que flojera’ tantas escalas. Regresemos al titulo de este post: Como viajar sin dinero. Si lo tienes, y prefieres volar directo, ¡adelante! Si no, tienes que verlo como parte de la aventura. Parte del viaje. Si sólo quieres llegar y ya, pues pagaras más caro. Hay demasiada gente que prefiere eso. Pero si planeas que el viaje a ese lugar sea parte de la aventura, ¡te prometo que lo disfrutas tanto! Yo llegue a la casa de una amiga en Laredo, me quede esa noche allí, su esposo nos cocinó, cenamos y platicamos agusto, y al día siguiente ¡a volar a Nueva York! ¡NUEVA YORK! ¿Quién no quiere ir allá cuando se pueda? Como en Nueva York hay un poco más que hacer que  en Laredo, planee mi viaje de allí a Londres 3 días después para disfrutarlos con amigos allá. Me hubiera quedado hasta 7 días porque me la pase tan padre, pero no quería gastar todo mi dinero al principio del viaje :D

De Nueva York tomé mi vuelo a Londres. ¡Fue maravilloso! 8 horas pasaron demasiado rápido mientras veía películas, comía cacahuates, dormía, y disfrutaba más de las comidas tan divertidas y miniaturas que te sirven, parece comida de muñecas. De hecho, me sentí un poco triste al aterrizar porque me di cuenta que ya terminaba mi viaje de ida. Llegue a Londres, y como no tengo amigos allí anteriormente reserve 3 noches en un hostal. Puedes oír muchas historias de terror acerca de hostales y no llegaras lejos. O los puedes ignorar, ser sabio en qué hostal escoges (lee los ratings y checa el sitio web y su locación) ¡y listo!

Me quedé en un hostal HERMOSO cerca del aeropuerto. Estuve en un cuarto de puras chicas y dormí abrazada de mi pasaportee debajo de la almohada. Estaba planeando mi boda en ese entonces, tenía una revista de novias en la mano que por cierto, allí deje. En otra ocasión que había volado a Londres, vi que precios para un Bed&Breakfast (Desayuno y hospedaje) era casi igual o más barato aún que un hostal y escogí quedarme allí. Una pareja grande eran dueños del lugar, y al ver que viajaba sola ofrecieron recogerme del aeropuerto. ¡Tan amables! La señora me hacía desayunos deliciosos cada mañana, mientras el señor me contaba cosas maravillosas acerca de Londres que jamas un turista común sabría quedándose cerca de lo popular y conocido. Les platiqué que específicamente deseaba conocer algo de Londres no turísticas y si fuera posible, hasta gratis ¡así que me dieron toda una lista de lugares! Al día siguiente, rente una bicicleta como la gente local y la manejé por todo Londres, hablando con extranjeros, preguntando por cada lugar donde ellos me habían dicho. Compre una caja de chocolates y me senté en una fuente a disfrutarlos y contemplar uno de los días mas divertidos de mi vida. Jamás podría hacer eso si hubiera estado con un grupo de personas donde todos tenemos que hacer lo mismo o seguir el tour, etc. ¡Lo emocionante de viajar sola! Al irme de ese Bed&Breakfast, les regale una muñequita Mexicana de tela que compré en la calle peatonal de Morelos, y me despedí prometiéndome a mi misma que este sería un lugar a donde regresaría.

Por eso, cuando viajo, busco más escalas posibles y los más largos posibles. Una vez de Nueva York a Londres encontré una escala de 8 horas en Icelandia, y dije, wow que padre lugar en el centro del océano, ¡y poder decir que lo he visitado sin pagar nada extra! Calculé que con una escala de 8 horas, podría salir del aeropuerto y estar en Icelandia unas 4-6 horas seguras, así que escogí ese vuelo, y llegando salí (sin maletas porque los cheque desde Nueva York e irían hasta Londres directo) y con nada más mi bolsa tome un autobús al centro de la ciudad, comí comida típica de Icelandia, compre postales, me tomé fotos, y regrese al aeropuerto No he regresado, pero siempre que lo veo en el mapa sonrío porque tuve 6 horas maravillosas en ese país que no los cambiaría por nada!

2. – No busques comodidad —Amigos de amigos, nada de hoteles.

Puedes decir “Es que no tengo amigos alrededor del mundo como tu.” ¡Yo te presto los míos! ¿A dónde quieres ir? Yo tampoco los tuve en un tiempo. Pero por salir de mi zona de confort y buscar amigos de amigos de amigos de amigos conocí a gente tan hermosa alrededor del mundo que ahora yo también puedo “prestar” mis amigos cuando gente necesita llegar a algún lado. jaja  Olvídate de la pena. No digas, “Ay no es que me da pena quedarme con gente o molestar.” Entonces no llegaras lejos. Olvídate de eso. Se hospitalario tú también con lo que Dios te ha provisto. No necesitas vivir en una mansión para recibir visita, así nunca te faltaran amigos alrededor del mundo.

Podrás también decir, pero Cristy comer en Europa es muy caro. Puede ser tan caro o tan barato de lo que buscas. Si vas a los súper mercados o mercados al aire libre y compras comida como la gente local, comerás tan rico ¡y probaras cosas que jamas imaginarias! ¡Es la manera divertida de viajar!

3.- Se Flexible 

Cuando estaba viviendo y trabajando en Frankfurt, unas amigas de Texas estaban viajando durante Semana santa por varios países de Europa y me dijeron que si quería pasar unos días con ellas en Munich. Ellas ya tenían un hotel donde se iban a quedar (típicos viajeros ;) ) así que quedé de verlas en ese hotel y entre las 4 dividiríamos las noches :D Llegue un poco tarde y nadie me podría decir donde estaba ese hotel. Pregunté y pregunté, y ni un celular o gps ayudaba. En Alemania las cosas se cierran temprano, entonces para ese entonces ya habían cerrado todos los hostales y ningún hotel tenia cupo. Necesitaba donde dormir y no conocía a nadie en esa ciudad. Me puse a pensar ¿dónde seria el lugar mas seguro que podía dormir? ¿Un establo, en el pasto con animales? ¿Una iglesia? Encontré una iglesia con mas de 100 años de antigüedad que aún le faltaba unos minutos por cerrar. Me metí y me subí al balcón donde canta el coro y esta el gran piano. Espere a ver que el velador cerrara la iglesia con llave y luego saque ropa de mi mochila que use de almohada. Más ropa para cobijarme. Las bancas de madera se convirtieron en la cama más interesante donde ha reposado mi cabeza. Dormí escuchando música con mis audífonos y leyendo la Biblia en Alemán. Disfrute tanto tratar de descifrar palabras de los himnarios en ese idioma. ¿Cuántas personas revolucionarias habrán entrado a este lugar al paso de los años? ¡Wow!

GueraEuropa

4.- Se Aventurero

Ve a donde nadie más ha ido. Que no te importe si hablas el idioma o no. Usa Internet. Imprime palabras o frases básicas para lo que necesitarás buscar, y que no te importe hacer caras y gestos o pronunciar palabras equivocadas para viajar a donde quieres ir y obtener lo que buscas. Abre tu perspectiva a culturas y países que  hacen cosas de maneras diferentes a las que estas acostumbrado, no tomes nada personal, deja que todo se te resbalé.

5.- Se Arriesgado. 

Este Agosto pasado, Gerardo y yo fuimos a Cancún. Mi hermano Judah había planeado ese viaje para celebrar su primer aniversario con su esposa después de haber ahorrado. Se quedaron en un hotel hermoso y se divirtieron mucho. Nos platicaron la idea unos meses antes de ir y nos dijeron que como ya estábamos en Mexico, seria divertido si nosotros también podíamos acompañarles. Nosotros ya habíamos usado el presupuesto de vacaciones en el viaje que hicimos a Chicago para visitar a mis papás ese verano, pero comentamos que nos encantaría poder ir. Nunca habíamos ido a ninguna playa de Mexico y esta estaba en la lista (Bucket list), Cancún. Pero ¿sin dinero? ¡Ningún problema!

Me acordé de un sitio (www.couchsurfing.com) que muchos amigos de Europa me habían platicado, donde puedes quedarte en cualquier parte del mundo gratis. Nunca te pueden cobrar por quedarte con gente de couchsurfing. Las personas que hospedan aquí no reciben nada a cambio de tu estancia. Es simplemente acerca de ofrecer hospitalidad. Entonces dijimos, si encontramos vuelos baratos ¡ya la hicimos! Empezamos a buscar (siempre 3 meses antes) y encontramos vuelos redondos de Monterrey a Cancun a $1,700 pesos ya con iva por persona. ¡Comprado! (Buscamos en kayak.com, y si vuelas Martes, Miércoles, o Jueves, es más barato. Suscríbete a las alertas en el sitio para que encuentres el mejor precio). Hay muchos hostales muy buenos en Cancún, pero queríamos ver como es la experiencia couchsurfing. Entras a la pagina, haces un perfil gratis. Escribes el nombre de cualquier país o ciudad a donde quieres llegar y te sale una lista de personas que viven allí y están abriendo su casa para hospedar a gente que viene de viaje.

Aquí como siempre aplica usar sabiduría y discernimiento. Pero puedes buscar una familia con quien quedarte, en vez de una persona sola, y no irte por las personas que dicen que les gusta la fiesta y hacer locuras. Mira su foto de perfil y también puedes ver en su descripción quién se ha quedado con ellos en el pasado y contactarles para preguntarles cómo fue su experiencia allí. Cómo son sus ratings. En nuestro caso encontramos una familia Alemana en Cancún. Me emocioné porque podría practicar mi Alemán y al contactarlos y empezar a entablar una conversación me enteré que eran Cristianos. Con razón en su perfil hablaban de la Biblia y su iglesia. Rentamos un carro en Cancún por $5 dólares al día por medio de Expedia.com y llegamos a la casa de esta familia. ¡Era una de las casa más hermosas que he visto! En el mismo perfil decía que tendríamos un cuarto solos con baño y todo. ¡Fue una experiencia maravillosa! Las dos hijas en la familia eran guías turísticas y nos dijeron a dónde ir y que evitar. Nos mostraron los lugares más deliciosos de Cancún y diversiones que un turista nunca sabrá. Pasamos una semana increíble con mi hermano y su esposa, gastando súper poquito. Nos fuimos de esa casa con nuevos amigos ¡y ya queremos regresar a Cancún para verlos de nuevo!

6.- Se agradecido. Es un hecho que “todos son amigos de quien les da un regalo”

…Todos son amigos de quienes reparten regalos (Prov. 19:6b NVI)

Siempre lleva contigo algún detallito o por lo menos tarjetas para dejar cartas de gratitud a donde quiera que vayas. Es súper clave que seas agradecido con toda la gente que Dios traerá a tu camino durante tus viajes, entonces es sumamente importante que lleves un paquetito de Tarjetas de gratitud donde agradezcas por detalles durante tu estancia, y dejar eso donde quiera que vayas.

Todo comenzó con: Nací con un deseo incansable dentro de mi que deseaba viajar. De hecho, solía soñar en casarme con un hombre con más estampas en su pasaporte que yo. Culpó de eso a mis hermosos padres. Tuve un pasaporte antes de siquiera aprender a leer. Pude volar antes de siquiera poder caminar. Mis padres me educaron a mis hermanos y yo audaces como hijos de misioneros, cargando la van y empacando sólo una mochila para viajar por toda Sudamérica. Mi papá solía decir que algún día nos llevaría a Europa también, a lo que contestábamos “Claro papá, ¿de dónde sacarás el dinero para llevarnos a los 7 hasta allá?” Un día él recibió una llamada de un amigo pastor en Madrid, España, pidiéndole que fuera a suplirlo por 6 meses que estaría ausente. Mh ¡CLARO! Vivimos en España, usamos el auto de unos amigos, empacamos nuestras mochilas y manejamos a Suiza. Nos quedamos con los amigos de unos amigos allá y cada día conducimos a un país diferente. Francia, Alemania, Italia, Liechtenstein y Austria, fuimos a todos. Mis papás tienen historias de viajes mucho más locas que yo. Así que mi último consejo y uno de los más importantes es:

7. Sé alivianado.

Cuando las cosas funcionen de manera diferente a como las planeaste, no te enojes, te sientas o frustres. ¡Ríete! Piensa en el día que estarás viejo, arrugado y canoso. Piensa en las historias que le contaras a tus nietos y contempla esas caritas viéndote emocionados pensando que tan valiente su abuelo o abuela fue al haber dormido en una iglesia en medio de Alemania o cualquier otra aventura o lugar. Esos son los momentos que hacen de la vida hermosa y divertida. No dejes que pasen al enojarte.